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纳奈莫: 一颗隐藏的明珠

发布时间:2017-6-26
发布者:admin

Nanaimo, A Hidden Gem

《温哥华岛》报之所以将自己的微信公众号命名为“美丽的温哥华岛”,是因为温哥华岛的确具有那种非常独特的、阔达的美丽,真的就如同卑诗省每一个车牌上所显示的 “Beautiful British Columbia” 那样。

作为一个以温哥华岛为主题的媒体,我们认为我们自己有一份责任去“秀”一下这份美丽,以一颗骄傲的心来激发我们的工作热忱。

事实上,凡是到过岛上旅游的人们都会发现温哥华岛的好。

但如果是整个温哥华岛乃至卑诗省或全加拿大都有的好事物,我们在谈到纳奈莫时就无需提及,比如晶莹剔透的空气,比如井然有序的交通秩序,比如彬彬有礼的邻居,比如无所不在的鲜花、森林、湖泊和公园……

所以在这里我只想提及一下我个人所体会到的、属于纳奈莫独有的好。

Nanaimo_Skyline_2005.JPG

纳奈莫的天际线。                                                                                                               图片来源:Wikipedia

火热的地产市场

对不论是已经移民过来的还是正在计划移民的华人同胞来说,大家都知道的一个事实是温哥华是世界上最宜居的城市,或至少是“之一”。可是

近几年的高房价和交通的拥堵似乎让温哥华的宜居气质丢失了不少。所以,与温哥华仅隔一道海峡、一个多小时船程的温哥华岛最近也开始吸引了更多定居者的目光。

前些天本地地产经纪汤姆•芒罗(Tom Munro)来到报社洽谈广告事宜,无意间提到了纳奈莫就是一颗人们不会轻易发现的明珠(A Hidden Gem,这给刚来此居住不久的我留下了非常深刻的认同感。汤姆是一名不会说汉语的、地地道道的白人地产经纪,可是他已经有了很多的中国客户。他甚至也有自己的微信账号,里面通讯录的朋友好像并不比我这个中国人的少。他说有这么多的中国客户都来找到他,也是他没有想到的,主要还是因为前面有了一两名买房的中国客户之后,这些客户又不断地介绍新的同胞给他。多位房地产经纪最近也告诉笔者,不论是在维多利亚,还是在纳奈莫,目前地理位置和房屋条件稍微好一些的房子就有几个甚至十几个offer在拼抢,维多利亚会更严重。

这在前些年是很少有过的事情。在整个岛上,维多利亚的房子最抢手,房价有直逼温哥华的趋势,这当然跟维多利亚作为岛上的第一大城市和卑诗省首府的地位有关。

优越的地理位置

温哥华岛上的大部分城镇都位于靠近大陆一边的海岸线上,正如一串熠熠生辉的珍珠项链。纳奈莫自然是其中比较显著的一颗。

如同加拿大很多地方的名字一样,从拼写上就可以看出纳奈莫(Nanaimo)的名字起源于土著印第安语,据不同媒体记载其大意有两种:一种是 “gathering place”即相聚的地方,另外一种是“a big, strong tribe”,意即强大的部落。

事实上,纳奈莫优越的地理位置也确实使她成为人们趋之若鹜的一个地方,真的是来自加拿大乃至世界各地的人们来此相聚的地方。

纳奈莫虽人口不到10万,但除了是岛上的第二大城市之外,还是最重要的交通枢纽,颇有一些“九省通衢”的意思:纳奈莫正好位于全岛的中部,与隔海相望的温哥华距离也最近,只有60多公里的空间距离。

另外纳奈莫也被称作“Habour City”,有自己天然的海港及空中运输通道。目前通过纳奈莫Departure Bay码头的BCFerries乘客吞吐量每年可以达到一百多万。

小镇和都市的融合感

纳奈莫另外一个独有的好处就是它既非一个繁忙的大都市,也不是那么小的一个小镇。故而在这里你既能体会到城市的很多便利性,也能体会到小镇生活的亲切感。在纳奈莫,很多居民都来自于加拿大乃至世界各地的大都市。大城市的高房价、拥挤和糟糕的交通几乎每一年都让很多人来到岛上寻找世外的桃源。

我本人最感到惬意的一件事就是在纳奈莫开车上下班真的不用担心堵车——15分钟畅达所有的地点,这对于曾在大北京上下班的路上平均花费3小时的上班族来说是一件多么幸福的事!

相信从多伦多或温哥华移居此地的纳奈莫新居民也同有此感。

这个城市虽小,但与岛上的其它小镇比起来,纳奈莫又俨然是一个“大地方”。

在这里你几乎可以发现一个大都市都应该有的所有便利设施。随着近几年华人的增多,超市里的华人商品也逐渐变得丰富起来。

想吃一顿涮羊肉火锅,或者自己做个酸菜鱼?这些菜品或原料都可以就近在超市里买到。

唐人街文化

我们的华人先辈曾于加拿大独立之前就来到了纳奈莫安家落户!在19世纪60年代,也就是加拿大独立建国之前,温哥华煤矿土地公司

(Vancouver Coal Miningand Land Company)为其来自中国的工人建设了Nanaimo 历史上的第一个唐人街,最早的地址位于现在的

Esplanade Street 和Victoria Crescent 区域,后来又因为各种原因几易其址。

纳奈莫的唐人街也曾经是全BC省的第三大唐人街。

1885年皇家中国移民委员会的一份报告显示,当时在Nanaimo共有846名中国工人,其中大部分人都在煤矿工作。要知道此前1854年的统计数据显示当地的白人人口也只有150多人。

可以想见,当时的唐人街已经颇具规模。相关史料记载尽管道路不发达,消防设备欠缺,但当时的唐人街已经是一片繁华、忙碌的景象了。

很可惜的是,恰恰是因为消防设施的不完备,发生在1960年9月30日的一场意外大火使得整个唐人街彻底被毁掉。这场大火最终让200多人无家可归,更多的人则因此而破产。

根据网络媒体Midland News 提供的资料,从2006年开始,BC省考古学会纳奈莫分会曾倡议在Hecate路的唐人街旧址上建立一个公园,以纪念本地的华人先驱。

但这个倡议由于各种原因至今未能变成现实……▋

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