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婚姻的构成与解体 如何避免莫名其妙地“被结婚”?

发布时间:2018-5-10
发布者:admin

“结婚成家”,是大部分人的人生中必经的一个环节。虽然婚姻,以及接下来的家庭生活在理想中应是幸福美满的,但理想与现实中终究会有差距,而这些差距在有些情况中会发展至需要法律介入的程度。

由此,家庭法这门错综复杂的领域便应运而生了。在接下来的几期《BC省法律法规实用指南》中,笔者将选出在家庭法中最常见的几种问题,一一向大家讲解,帮助您理解在亲密关系中法律所扮演的角色。

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家庭是什么?

家庭这个概念对我们是如此的亲近,以至于人们很少会停下脚步,仔细琢磨这二字到底是什么意思。

家庭必须是父母子女,还是只需关系超过室友的二人同居,便能组成家庭喽?加拿大联邦统计局的诠释比这更加广义,把现今越来越多的独居人士都在人口普查中算作家庭的一种。

在BC省的法律中,家庭并没有一个统一的定义,而是由各法案在其管理的领域中分别定义的。例如在本专栏之前提到的租房法中,家庭成员只限于直系亲属,而事关地产转移税时家庭的定义则扩大至上下三代人,多了祖辈与孙辈。而其他的法案则授予了不同的亲属先后有别的优先权,例如遗产法。

 但是在家庭法中,家庭的定义又是什么呢?更加直白地讲,因为大多数家庭内部的司法冲突发生于配偶,而非亲子、祖孙之间,或许大家最关心的定义是——何为配偶?

“BC式”婚姻

在本省,法律上成为配偶一共有两种方式。第一种不用笔者说也知道,当然就是结婚了。不过,“BC式”结婚比去民政局领证稍微繁琐一些,新人需要先向BC Vital Statistics Agency记录在册的结婚证发售者(Marriage License Issuer)购买一张结婚证,再在三个月内举行婚礼,由至少两人与婚礼专员(Marriage Commissioner)见证,还需要在婚礼结束后48小时内登记由专员出具的表格,这才算是在法律上成为了已婚配偶。

另外一种方式,则是读者们可能听说过的“被结婚”了。本来仅是同居的情侣,压根没有举行婚礼,一段时间后却发现自己居然已经成为了已婚人士,这又是怎么回事呢?事实并没有这么恐怖。

按照本省的《Family Relations Act》(家庭关系法案),任何在“类似于婚姻的关系”中同居至少两年,或少于两年但育有子女的两人,将在该法案中被视为配偶——而这项法案的意义重大非凡,因为财产分割、抚养权、抚养费等关乎双方切身利益的问题皆受其管理——尤其是对于这些未婚配偶来说,因为已婚配偶至少还能使用联邦的《Divorce Act》。

即使未婚配偶最终正式结婚,这段同居的时间对于财产分割等问题也很重要,因为在这种情况中开始同居的日期将被视为这段婚姻的起点。

那么,如果不想过早地成为法律上的夫妻,却又已经不能避免同居,那应当如何避免被法庭视为“类似于婚姻的关系”呢?除了双方是否同吃同住乃至同睡外,在决定二人是否属于此类关系时,法庭也会留意双方的社会关系以及经济关系。

比方说,与向亲朋好友宣布双方在一起的情侣相比,所谓的“地下恋情”更不容易被视为未婚配偶。

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婚姻的解体

在加拿大离婚只有一种理由?

那么,在法律上婚姻又是如何解体的呢?本期专栏先向您介绍分离(separation)以及离婚(divorce)的法律步骤,至于如何在离婚诉讼中争取到应得的权益,则将会在未来的几期中深入探讨。

如果双方只是未婚配偶,则不需离婚,只需分离便能在法律上了断这段关系。更详细地讲,只要其中一方认为这段“类似于婚姻的关系”已经结束,并停止双方关系中带有“类似于婚姻”的特征的那些行为,便构成了分离,整个过程从头到尾无需去法院。

饶是如此,分离后的双方与已婚配偶一样享有《Family Law Act》授予的索取抚养权、财产,以及抚养费的权利。

而正式结婚的配偶则没有这么简单了,必须按照《Divorce Act》向法院提交离婚申请,哪怕是没有一点争议,关系十分和平的离婚也一样。

该法案第八条规定,离婚只有一种理由——那就是婚姻的崩溃(breakdown of marriage)。而证明婚姻的确已崩溃又分三种途径:

1.    申请提交前双方分居已有至少一年;

2.    在婚礼举行后,被告配偶出轨;

3.    在婚礼举行后,被告配偶向对方实施了不可忍受的肉体或精神暴行。

在后两者发生的情况中,离婚申请可以立即提交,但须证明所述的行为的确发生过,而需要等待一年的分居则容易证明得多。

此外,《Divorce Act》还规定一旦发现双方以逃避其他法律为目的而共谋离婚,或是以后两种缘故提交申请的配偶纵容或宽恕对方的恶行,法院则将拒绝批准离婚申请。除此之外,离婚申请在另一种情况中也会受到《Divorce Act》的阻碍:如果离婚时未就双方的未成年子女的抚养做出安排,法院会先暂停处理离婚事务,直至子女问题妥善处理。

除了分离与离婚之外,最后还有一种使婚姻无效化的法律程序——废除(annulment)。为什么笔者用的是“无效化”,而不是“结束”呢?因为一旦批准,被废除的婚姻将被视为从未发生过,而非仅是终结了。

除了重婚、血缘关系太近、年龄未到、胁迫、甚至搞混了配偶的身份等较为少见、离奇的原因外,婚后不能行房也是废除婚姻关系的理由之一。虽然这与离婚是完全不同的法律程序,之后双方仍可以按照BC省《Family Law Act》互相起诉,索取财产或抚养费。

诚然,我们对“结婚成家”都有着自己的诠释,但看完本期的《BC省法律法规使用指南》后,您是否对法律上对于配偶的定义更加了解了呢?▋

 

(编者注:特约撰稿人的文章仅代表作者本人的观点、见解或知识介绍。囿于不同专业领域知识水平的限制,《温哥华岛》报对相应的作品不持特定观点或立场,请读者谅解。)

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