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律师的职责

发布时间:2017-10-12
发布者:admin

当您遇到了法律上的问题时,律师无疑是您最得力的伙伴,以专业的知识和严格的训练为您出谋划策、排忧解难。不过,您对律师这个行业有多深的了解呢?作为一名律师不仅要通过重重考核,也需要时刻保持着对于法律道德以及专业行为守则的恪守。与往期不同,本期的《BC省法律法规使用指南》介绍的不是法律法规本身,而是最熟悉它们的那群人,以及他们的职责。

如何在BC省成为律师

在BC省,所有执业律师都是法律协会(Law Society) 的成员,受《法律行业法》(Legal Profession Act)管理。除了少数在省外乃至国外取得执照的律师之外,BC省的律师主要来源于BC省的三所法学院,分别处于不列颠哥伦比亚大学、维多利亚大学,以及汤普逊河大学。在完成一般为期三年的法学博士(Juris Doctor)项目后,毕业生须在律所或政府司法机关实习九个月(与一般的实习不同,称为articling)、再读完为期十周的法律职业训练课程、通过两场评估,方可跨过区分律师与大众的围栏(the bar),成为司法界的一员。由此可见,成为律师的道路本身就布满了重重关卡,在取得律师执照前起到了筛选的作用。

职业守则

法学院毕业生成为了律师之后,需要恪守的职责只增不减。毕竟,在以法律为最终手段的法制社会,律师的每个举动都可能为委托人的身家性命造成巨大的影响。法律协会将这些职责编入了《BC专业行为守则》,在法律道德的法典中分为五类:对国家的职责、对法庭和审判席的职责、对同行的职责、对委托人的职责,以及对自身的职责。其中,其余四条都比较笼统,可以大致概括为”以诚待人、以礼待人“,对委托人的职责则条目最多、最具体,也将是本文着重讨论的焦点之一。

用BC省司法厅资深律师兼维多利亚大学法学院教授Veronica Jackson来讲,委托人应该“要求律师忠诚、保密、称职,以及为他们的需求提供效率与性价比最高的服务”,非常好地总结了律师对于委托人应该尽的义务。接下来,笔者将列举几条影响最深远,您却或许不太了解的具体条目,以及需要注意的事项:

律师必须提供高质量的服务:法律协会指出,律师有义务向委托人提供“礼貌、周密与迅速”的服务,高质量的标准指的则是“称职、及时、道德、勤奋、高效以及文明的”。具体地讲,律师有义务与委托人保持有效的沟通、及时处理委托事宜、保持事务所的平稳运转、乃至避免诸如过度饮酒之类能对工作造成阻碍的行为。至于专业知识,如果律师发现自己在某一方面的水平并不能胜任委托内容,则必须在第一时间辞却该委托,并与委托人商讨与其他律师合作的可能。同样,在给出意见时,律师也应该指出所依赖的假设,和避免做出“过于自信”的保证。

律师必须就工作内容保密:律师的这项义务应该早已存在于大众的常识中了,在维多利亚和纳奈莫这种较小的城市尤为如此。笔者的导师曾讲过一个故事:某位律师在大维的一间餐厅中向同伴十分详细且不顾音量地讲述自己刚办完的一桩案子,以为没有透露委托人的姓名便安全了——而邻桌恰恰是这位委托人的邻居,从细节中并不困难地推测出了事实,回家便向邻居告知了律师的渎职行为,不久后法律协会便对其做出了严厉的惩罚。

保密不仅是律师的职责,也是律师与委托人享有的特权(solicitor-client privilege),作为法治社会的基石之一,连法庭都没有权力强制律师公开交谈内容——除了一种特殊情况,那就是公共安全例外。如果委托人向律师表示自己有明确的、足够可信的意图对某一个或多个特定的人造成严重伤害或死亡,而又没有其他方法制止其这样做时,则可透露相关内容来避免伤亡。至于什么是样的表述会触发该例外取决于该律师本人,但是相比之下,“我今天下午三点要叫上我的弟弟拿上他的猎枪去她家!”这样具体的威胁则比“我愤怒得要杀人了!”等气话更能让律师觉得有必要报警。

律师不得无理由退出:与随时可以无理由退出(或者说解雇律师)的委托人不同,律师必须有能让法律协会满意的理由才能从委托关系中退出。这些原因分两种,分别是自愿退出与强制退出。如果律师认为与委托人之间“严重地失去了信心”,包括受委托人欺骗、委托人屡次不接受律师的意见、委托人拖欠费用等等,则可以选择自愿退出。强制退出的条件共有三条:1)被委托人解雇、2)委托人坚持要求律师违反职业道德,和3)律师不能继续胜任委托内容,顾名思义,一旦触发律师则必须终止关系。不过,不论是何种原因退出,律师都有义务给出充足的预告,以及帮助委托人避免不必要的费用和侵害。

虽然笔者限于篇幅,只摘取了上述几条律师的职责,但称职的律师会在协议中清楚地列出双方的责任,笔者建议各位仔细地研究,不清楚之处完全可以请律师讲解。

委托人应该如何与律师相处?

律师恪守职业规范固然非常重要,但任何司法程序的成功与否同样取决于委托人的配合。高效率的合作不仅能帮助律师们更加容易地达到您希望的结果,也能节省费用、乃至减少司法程序带来的心理困扰。那么,作为委托人,应该如何与您的律师相处呢?

首先,咨询律师前应该做足准备,整理好所有相关文件,准备一份按时间顺序记载有关事项的文件也不为过,同时清楚自己希望律师解答的问题是什么。除非非常确定,委托人也应该避免使用有着精确含义的法律词汇,免得造成误会。在签署委托协议之前的咨询环节中,上述的保密义务同样有效,所以没有任何必要就关键问题向律师隐瞒。签署协议之后,这点更是如此,情况发生了任何变化都该及时通知律师,律师要求的文件也应当第一时间提供。毕竟,律师越早得到需要的信息,就能越早了结委托内容,这也是几乎所有委托人所希望的。

除了程序上的注意事项以外,笔者认为委托人也应当正视自己对于律师以及整个司法程序的态度与期望。在加拿大,人情并不是法理,委托人认为意义重大之事也不一定在律师和法律面前同样重要,反之同理。除此之外,委托人也应该留心自己的精神状态,评估司法程序是否造成了过大的心理困扰,按照需要寻求这方面的帮助,例如亲朋好友、辅导员、治疗师等等。

看完本期《指南》后,您是否对律师这个神秘的职业更加了解、更加清楚他们对于委托人的义务、在日后与律师的相处中也更有自信了呢?在下一期,笔者将回归法律法规本身的主题,带您解析BC省的刑法制度。▋

(注:特约撰稿人的文章仅代表作者本人的观点、见解或知识介绍。囿于不同专业领域知识水平的限制,《温哥华岛》报对相应的作品不持特定观点或立场,请读者谅解。)